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A partir de noviembre, más de 40 organizaciones realizarán planteamientos sobre Reforma al Código de Aguas en el Senado

A partir de este mes la Comisión de Agricultura del Senado comenzará a recibir a las más de 40 organizaciones que solicitaron ser escuchadas, en el contexto del debate del proyecto de ley que modifica el Código de Aguas.

Así lo aseguró el senador José García Ruminot, presidente de la Comisión de Agricultura, quienes en total recibirán a 48 organizaciones, la mayoría vinculadas a la agricultura, las cuales tienen dudas sobre las implicancias de las modificaciones de esta iniciativa, principalmente en lo relativo a si es que se realizarán expropiaciones de derechos de aguas o no.

El parlamentario explicó que tanto de la Dirección General de Aguas (DGA), como de los ministerios de Obras Públicas y de Agricultura han explicado que “no hay ninguna expropiación, respetamos los derechos de agua constituidos y, respecto de los nuevos, sería una fórmula a 30 años, que es uno de los aspectos más discutibles del proyecto”.

En la misma línea, el director de la DGA, Carlos Estévez, aseguró que “no se habla en ninguna parte que se van a expropiar derechos, es más, dice claramente lo contrario”, y alegó que “con una excusa de que existe un problema de propiedad se está frenando el derecho humano de acceso al agua potable y de saneamiento”.

Estévez aseguró que, lo que sí es parte del proyecto actualmente es que el acuífero puede comenzar a ser objeto de defensa, en caso de que no exista un uso como corresponde de los derechos de aprovechamiento entregados.

En este sentido, la caducidad de estos derechos podrá aplicarse en caso de que el dueño de éstos decida no inscribir o no realizar las obras solicitadas por la DGA, debido a que, en este caso “está haciendo trampa”, explicó el director.

En segundo lugar, los derechos ociosos también serán analizados por la DGA, debido a que existen los casos en que existan los derechos de aprovechamiento, pero no existan los recursos para llevar a cabo los proyectos propuestos.

“Tienen un plazo de 10 años (para realizar los proyectos), pueden ser más si es que está en una situación de estudio de impacto ambiental (u otras circunstancias), pero si usted los tiene (los derechos) guardados en un cajón… esto se llama derechos de aprovechamiento de aguas, queremos que haya eficiencia y eficacia”, explicó Estévez.

Recursos para procedimientos

Durante la sesión, los senadores junto a los ministros y la Dirección General de Aguas, debatieron también respecto del financiamiento del proyecto para poder estudiar los expedientes respecto de los derechos de aprovechamiento de agua, el cual asciende hasta los $27 mil millones, en un plazo de 10 años.

El senador García Ruminot cuestionó estos montos puesto que, a su criterio, es “bastante poco”, considerando que es a un plazo de una década, es decir $275 millones anuales.

Igualmente, alegó que desde el Ejecutivo explicaron que se pueden llegar a analizar entre 50 mil y 300 mil casos, por lo que espera que “podamos tener una cifra lo más precisa posible para saber cuánto tiempo y cuántos recursos necesitamos para poder regularizar esos derechos de agua”.

Agricultores esperan que Ministro de Agricultura escuche sus preocupaciones en torno a la propuesta de Reforma al Código de Aguas

Varias reuniones han sostenido los agricultores con parlamentarios y autoridades de la Dirección General de Aguas para plantear sus inquietudes respecto a algunos artículos de la propuesta de Reforma al Código de Aguas, como por ejemplo, donde se indica que los derechos podrán caducar pasando de permanentes a temporales.

Tras la aprobación del proyecto en la Cámara de Diputados el 22 de noviembre de 2016, las diversas organizaciones del país y de la región de Coquimbo han enviado a los senadores propuestas concretas para que la modificación del Código de Aguas no afecte la calidad de los derechos de aprovechamiento de agua en su calidad de perpetuos, sin embargo, no se han sentido escuchados.

Así lo explica Marcela Jeneral, Presidenta de la Junta de Vigilancia de Río Illapel: “Actualmente estamos viviendo una desilusión de nuestros parlamentarios, hemos tenido tantas reuniones y no hemos logrado nada, por lo que deseamos reactivar esto y pedir apoyo a nuestros regantes para luchar por los cambios que deseamos de esta Reforma. Necesitamos una propuesta bien redactada que no de pie a dobles interpretaciones”.

“Al Ministro queremos pedirle que nos escuche y que nos lleve al Congreso cuando toque la discusión del proyecto en las comisiones para explicar nuestra postura”, agrega la Presidenta de la Junta de Vigilancia de Río Illapel.

María Inés Figari, Presidenta de Sociedad Agrícola del Norte destaca que “como Ministro de Agricultura, Carlos Furche debió tener muy claro cómo nos afecta esta propuesta. Más que nunca le hubiera pedido que estuviera más cercano y no tan ausente, sin opinión, como si fuera algo ajeno a su cartera. Se habla de la importancia de agua para saneamiento, pero tal como lo dicen todos los derechos internacionales, la importancia de la seguridad alimentaria también es un derecho humano…se nos piden esfuerzos para continuar con la actividad y hacer de Chile una potencia alimentaria, pero este proyecto nos despoja del derecho más fundamental para la agricultura que es el agua. Más que para una inauguración, le pediría que esté más cerca en este tema tan importante”.

En tanto, Hugo Miranda, Presidente de la Junta de Vigilancia de Río Hurtado, señala que “le pediría al Ministro que escuche a los regantes, en nuestro caso los 1.502 regantes de Río Hurtado, que han vivido toda su vida manteniendo y arreglando la infraestructura de riego, para pedirle que el Código de Agua se ajuste a las necesidades de nuestra zona. Hay mucha preocupación de los más pequeños porque no están inscritos sus derechos y con la reforma podrían perderlos, por lo que es necesario que el Ministro nos escuche para que el Código sea técnico y no político”.

El proyecto de Reforma al Código de Aguas se encuentra en discusión en las comisiones del Senado que deben tomar acuerdo antes de la discusión en sala.

¿Qué hacer si se aprueban las modificaciones al Código de Aguas?

Las modificaciones al Código de Aguas, y los cambios a la Constitución para hacer posible su implementación, serán un tema importante a tratar en los seminarios de contingencia que se realizarán la próxima semana en PMA Fruittrade, encuentro cumbre de la industria frutícola organizado por Fedefruta y PMA.

El asunto no solo será tratado por el presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA), Patricio Crespo, sino también por la oficina de abogados Araya & Cía., que ha acompañado a Fedefruta en sus Encuentros Regionales para abordar este tema con los productores frutícolas de Rancagua y Quillota.

Durante esas instancias, la firma no solo ha dado a conocer los principales aspectos de la Reforma al Código de Aguas, anotando que causarían una falta de certeza jurídica para inversiones en el agro, que significaría un “atentado” al “derecho de los particulares sobre las aguas”, y criticando las restricciones y caducidad al derecho de aprovechamiento de aguas, lo que ha sido tildado como una “expropiación gratuita”.

Sus abogados también han recibido consultas de los empresarios agrícolas y han dado recomendaciones acerca de cómo prepararse ante la eventualidad de estas modificaciones. Así, en el ámbito de acciones técnicas y legales, Araya & Cía. ha sugerido lo siguiente:

1) Habilitación de obras de captación y conducción: Evitar caducidad y patentes por no uso de aguas.

2) Perfeccionamiento de títulos de dominio y procesos de inscripción de derechos de aguas de Organizaciones de Usuarios: Protección de derechos respecto de facultad de limitación temporal de la D.G.A.

3) Solicitud de cambios de punto de captación de aguas subterráneas: Evitar alza considerable en gastos (modelo hidrogeológico calibrado), y evitar patentes.

4) Solicitud de traslado de punto de captación de aguas superficiales, y de autorización de bocatomas: Evitar patentes.

5) Regularizaciones derechos de aprovechamiento de aguas no inscritos.
Estos puntos serán tratados en detalle en PMA Fruittrade por el experto en Recursos Naturales de Araya & Cía. Abogados, Sebastián Leiva.

El programa completo de la convención esta disponible en este link.

La inscripción a PMA Fruittrade se puede hacer aquí.

Video: No a la Reforma al Código de Aguas

El presidente de Fedefruta, Luis Schmidt Montes, compartió entre directores y consejeros del gremio frutícola el siguiente video que explica no solo la visión del sector sobre las eventuales modificaciones al Código de Aguas, sino también, el papel que los agricultores han jugado para que Chile, hoy por hoy, sea considerada como una potencia alimentaria.

https://youtu.be/7V4K_bk32yg

En Chile “se han construido más de 100 mil kilómetros de canales, lógica que llevó a Chile a convertirse en potencia alimentaria, gracias al aporte de 400 mil agricultores que han dado sustento en la actualidad a 3 millones de chilenos que trabajan y viven en el campo”, dice el video. “La historia ha demostrado que el agricultor, gracias a su derecho de aprovechamiento de agua, tiene la certeza para asumir sus emprendimientos agrícolas”

¿Se desmarca el Ejecutivo de las indicaciones más polémicas del Congreso al Código de Aguas?

El Ejecutivo se despega de algunas indicaciones hechas por parlamentarios al Código de Aguas. Y en especial de las que ponen en duda el derecho de propiedad sobre este recurso, como lo dejara ver el subsecretario de Hacienda Alejandro Micco durante el Encuentro Nacional del Agro (Enagro) de la SNA este lunes, al decir que “los derechos de agua se cumplen”, que hay planteamientos nacidos en el Congreso que no son son parte del objetivo inicial, dado que “nunca se ha buscado con este proyecto vulnerar los derechos de propiedad”, y que hablará con la Comisión de Hacienda del Senado para ponderar daños colaterales a causa de ciertas modificaciones propuestas por parlamentarios.

Micco, quien expuso ante dirigentes de la industria que el objetivo de la Reforma al Código de Aguas, entre otros, es introducir incentivos para dinamizar el mercado de las aguas para fines productivos, y que el agua sea un factor para un mayor crecimiento de la agricultura, comentó que “tenemos que ver si todas las modificaciones que se han hecho tienen las consecuencias deseadas. Esa será una conversación que tendremos en la Comisión de Hacienda, en la Sala y el Senado. Algunos temas tienen efectos colaterales que no son los deseados, y eso es lo que queremos hablar”.

El subsecretario de Hacienda dijo que “queremos buscar mejoras del Código de Aguas perfectamente hechas de forma que los objetivos que se están buscando se cumplan. Lo principal aquí es reafirmar que el Ejecutivo siempre ha buscado perfeccionar el Código de Aguas de tal forma que funcione mejor el mercado del agua”.

Entre los directores de Fedefruta presentes en Enagro 2016 estuvieron Ramón Achurra Larraín (presidente), Cristián Allendes, Juan Carolus Brown, María Inés Figari y Domingo Romero.

“Aquí el subsecretario Micco nos dijo que el proyecto busca el buen uso del agua, viendo que la discusión se lleve de una forma racional y sin sembrar otra incertidumbre más a las que ya tenemos, pero hay indicaciones de algunos parlamentarios que realmente son expropiatorias y eso no puede ser”, afirmó Achurra.

Entre las autoridades políticas, “hay una diversidad de opiniones”, indicó por su parte la presidenta de la Sociedad Agrícola del Norte (SAN) y directora de Fedefruta, María Inés Figari. “Unos nos han dicho que no nos preocupemos, que están lejos de pensar en confiscaciones o expropiaciones, pero están los otros que sí dicen abiertamente que el agua es para todos”.

En Quillota, Fedefruta revelará lo que significan las modificaciones al Código de Aguas

Pese a que hubo heladas por cuatro días seguidos en Quillota y alrededores, donde la palta es la producción frutícola estrella y que bien pudo haberse visto impactada por el fenómeno, la temporada se ve con buenos pronósticos. Esto, porque si no se registran temperaturas tan altas esta primavera, el 2017 habrá un riego normal gracias a la cantidad de nieve acumulada en la cordillera.

Sin embargo, la utilización del recurso hídrico seguirá siendo de gran inquietud para los productores y eso se debe a las modificaciones planteadas al código de aguas, que diluyen el carácter de derecho real sobre las aguas y despojan del dominio a los particulares, con aprovechamientos temporales que, además, podrán ser limitados en su ejercicio.

Así lo explicará el experto José Ojeda de Araya & Cía. Abogados durante el Encuentro Regional de Fedefruta en Quillota, confirmado para el miércoles 28 de septiembre en la Escuela de Agronomía la Universidad Católica de Valparaíso.

Tanto o más preocupa a los agricultores es la eliminación de “los derechos de los particulares sobre las aguas, reconocidas o constituidas en conformidad a la ley” en la Constitución. “Aquello sería muy grave, ya que a nuestro juicio se trataría de una expropiación encubierta sin ley mediante, que nos quitaría la certeza jurídica tan necesaria para el desarrollo de la fruticultura”, advierte el presidente de Fedefruta, Ramón Achurra Larraín. Y explica: “Los proyectos son de largo plazo en nuestra actividad, con inversiones de alto costo y con un requerimiento cierto de contar con el pleno uso, goce y disposición de la tierra y del recurso hídrico”.

En este sentido, Achurra afirma que las modificaciones al Código de Aguas -y a la Constitución para permitir dicho marco- “serían la peor política pública para el campo chileno desde la Reforma Agraria, que tanto se ha celebrado estos días pero que fue una ley nefasta que terminó por arrebatar suelos productivos y bien administrados a los agricultores de la época”.

El líder gremial también llamó a las autoridades y parlamentarios: “Después de tramitada esta eventual política expropiatoria de las aguas, vale la pena preguntarse si habrá cabida o no para el agro como motor de desarrollo para el país y las regiones”.

La inscripción y el programa completo de este Encuentro Regional, están disponibles en esta dirección.

XVIII Jornadas de Derecho y Gestión de Aguas

35 años del Código de Aguas de 1981: balance, cambios y perspectivas”, es el título de las XVIII Jornadas de Derecho y Gestión de Aguas organizadas por el Centro de Derecho y Gestión de Aguas (CDGA) de la Pontificia Universidad Católica de Chile, que reunirá el día 2 de septiembre a los principales intervinientes del sector hídrico.

En esta oportunidad, las Jornadas estarán centradas en una evaluación, balance y perspectivas de cambio del Código de Aguas de 1981, en un análisis realizado por distintos especialistas a 35 años de su entrada en vigencia, abordando el Derecho de Aguas en perspectiva comparada; reformas de la institucionalidad de aguas; servicios sanitarios, derecho humano al agua y nuevas fuentes; y práctica, conflictos y criterios jurisprudenciales.

El encuentro, que se realizará entre las 8:45 y las 19:30 horas, se desarrolla anualmente en la Pontificia Universidad Católica de Chile, con el objetivo de propiciar una instancia de dialogo y debate entre todos los actores e interesados en temas de aguas, tanto públicos como privados.

Para revisar el programa, haga click en este link.

Inscripciones en esta dirección.

Regantes del norte del país reiteran su preocupación por reforma constitucional del agua

Hace unos meses que entre los productores agrícolas existe gran inquietud en torno a una reforma en el artículo 23 de la Constitución propuesta en la Comisión Especial de Recursos Hídricos, Desertificación y Sequía del Senado, que podría cambiar la actual forma de administración de los derechos de agua.

María Inés Figari, Presidenta de Sociedad Agrícola del Norte (SAN), directora de Fedefruta y la SNA, destaca que “este encuentro es un hito histórico para las organizaciones gremiales y esta será sólo la primera instancia de varias en que nos reunamos en torno a un tema de tanta relevancia”.

“Una posible reforma constitucional del agua pone en riesgo el trabajo de las organizaciones de usuarios del agua que distribuyen el recurso hídrico dando siempre prioridad al consumo humano. Además, la agricultura es una actividad esencial para la vida humana y sólo en Chile es sustento de más de 700 mil familias”.

Tal como explica Patricio Crespo, Presidente de Sociedad Nacional de Agricultura “Esta propuesta de Reforma Constitucional es una forma encubierta de extinguir y expropiar derechos sin indemnizar. Se busca con esta iniciativa saltarse al Parlamento, que tiene entre sus roles calificar lo que es bien nacional de uso público, violando así el derecho de propiedad al establecer el agua como bien de uso público en la Constitución sin dar cabida a que lo analice el Congreso y que se pague como cualquier otra expropiación”.

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En tanto, Fernando Peralta, Presidente de la Confederación de Canalistas de Chile señala: “Al escuchar voces dentro de los dirigentes políticos de Chile respecto a que el agua debe ser del Estado, se debe aterrizar esa idea en la práctica y contemplar que no sólo se trata de hacer un cambio en la Constitución, sino que hay que pensar en las consecuencias de esa decisión. Quienes quieran hacerse cargo del agua deben conocer en mayor profundidad como funciona la administración del agua actualmente y los desafíos que existen en esta área y que no se resuelven a partir de firmar una reforma”.

El experto en legislación hídrica, el abogado Rodrigo Weisner, quien fue Director Nacional de Aguas entre el 2006 y 2010, enfatiza que “surge una preocupación debido a que el mensaje que se entrega a los productores agrícolas es que perderán sus derechos y no se entregan argumentos sólidos para el cambio. No hay análisis del motivo o problema que se solucionaría con esta modificación y cómo se abordaría la administración del agua el día de mañana. Hay una postura ideológica tras esta propuesta, pero no una postura técnica”.

Los argumentos de los usuarios del agua

Distintos argumentos sostienen los agricultores en torno a la propuesta de Reforma, señalando que esta iniciativa se origina por una visión errónea del uso que los productores dan al agua.

Mariela Arqueros, Presidenta de Junta de Vigilancia de Río Elqui es clara al destacar que “Se ha planteado que la institución del Camión Aljibe es por culpa de quienes administramos el agua en las zonas bajo riego, pero eso es una lamentable falta de conocimiento de la realidad de nuestro territorio. Las Organizaciones de Usuarios de Agua han asegurado el abastecimiento de agua potable a las Empresas Sanitarias y mientras mantengamos la Administración de las Aguas esto está y estará asegurado”.

Por su parte, Luis Pizarro, presidente de la Asociación de Canalistas de Embalse Recoleta explica que “Las organizaciones de riego tienen como primera prioridad el uso del agua para consumo humano, pero se ha mimetizado a los agricultores como alguien que usa el agua para lucrar y en desmedro de otras actividades y no es así; por eso se nos ha entregado los derechos de aguas que nos dan la certeza jurídica para hacer inversiones, poder producir, dar empleo y pagar impuestos; porque el Gobierno todas las inversiones que hace las recupera a través de los impuestos”.

Luis Lohse, Presidente de Junta de Vigilancia de Río Choapa indica que “Esta reforma constitucional no apunta a solucionar de fondo los problemas de manejo del recurso hídrico. Las Juntas de vigilancia hacen distribución del agua de acuerdo a derecho, sin embargo, en la propuesta de reforma no se menciona un fortalecimiento de la DGA con profesionales de carrera para hacer una política de Estado y no según el Gobierno de turno con manejo integral del recurso hídrico. No es la solución una reforma constitucional, que tiene un fin más ideológico que técnico, para enfrentar la escasez hídrica que vive el país”.