Martes 14 de Agosto de 2018

Antonio Walker: “El Presidente está con una tremenda sensibilidad con el sector”

Enero 29, 2018

Antonio Walker no creció en el campo. Sus primeros contactos con el agro  son de cuando visitaba los de sus abuelos materno y paterno en Pirque y San Francisco de Mostazal, respectivamente. Su amor por el agro nació, cuenta, cuando se fue a estudiar Ciencias de la Fruta en la California Polytechnic State University (Cal Poly), en EE.UU.

“El lema era Learn by doing. Ahí me di cuenta de que el agro es mucha tecnología, mucha innovación”, recuerda ahora el recién nombrado ministro de Agricultura del Presidente electo Sebastián Piñera.

El 11 de marzo le significará, reconoce, un vuelco profundo, no sólo porque asumirá el ministerio en un momento complejo -con un dólar a la baja, lo que tradicionalmente implica un agro complicado- sino porque se trasladará con sus seis hijos y su mujer a vivir a Santiago y tendrá que desligarse de lo que ha sido su vida: su trabajo en el campo, a través del que ha plantado más de un millón y medio de árboles, con su agrícola Wapri, en la que fue socio de sus hermanos y su padre hasta que este falleció. Entonces, sus hermanos y él se asociaron con Ramón Achurra y Miguel Vial, y más tarde se sumó David del Curto.

Y si bien su familia es de tradición DC,  Antonio Walker se define como independiente y de centro. Aunque sus hermanos Ignacio, Patricio y Matías son parlamentarios y han ejercido cargos que van desde una Cancillería hasta presidentes de su partido, la primera cercanía de Antonio con cargos políticos fue cuando, durante la campaña, Piñera le pidió que asumiera la vocería del programa agrícola.

-¿No considera que el Presidente puede ver su vínculo con una familia reconocida como DC como un beneficio?

-Creo que se fijó en un hombre que viene de una familia de políticos, que se desencantó con la Concertación y que ha sido independiente y de centro, que tiene una trayectoria de 30 años en agricultura, en regiones y en el mundo gremial

-¿Qué motiva a un agricultor a comprometerse en política?

-Encontré un espacio para desarrollar una vocación política. Hasta ahora había sido como un amor platónico. Y no hay mejor forma de entrar a esto que dirigiendo el ministerio de Agricultura. Era un sueño.

-¿No le pesará la falta de experiencia política?

 -Mis hermanos, especialmente Ignacio, siempre han dicho “el más político de mis hermanos es Antonio”.  Hace cerca de 30 años fundé Fruséptima, una agrupación chiquitita, que creció. No es política, pero es parecido.

-Pero un ministro requiere de expertise político para  negociar con sus pares…

-En este gabinete uno ve a Alfredo Moreno cercano al campo; Felipe Larraín y Alberto Espina, que también tienen cercanía con el sector. Pero, además, el Presidente está con una tremenda sensibilidad con el sector. Siento que mi principal aliado es el Presidente, porque es agricultor, hoy tiene ganadería, cerezas, kiwis y arándanos. Cuando uno no está en la agricultura tiene una mirada, pero cuando es agricultor, le toma el peso a la importancia que tiene el agro. En ese sentido estoy en el mejor de los mundos, porque mi jefe es agricultor.

-Sin embargo, Agricultura siempre ha sido visto como un ministerio sin peso económico

-No quiero que nos miren como el ministerio pobre. No lo somos. Lo bueno es que el Presidente lo creyó, porque tenemos números que nos respaldan: exportamos US$ 16.500 millones y la proyección es que en 10 años sean US$ 35 mil millones o US$ 40 mil millones. Un millón de personas trabaja en el agro, somos recursos renovables, somos la producción de alimentos. Tenemos cobertura de Arica a Punta Arenas. Doce servicios, 3 mil personas trabajan en el ministerio. Somos mucho más que el PIB. Y si bien el PIB agrícola es 3,1 %, el integrado es el 11%. Vienen de todas partes del mundo a ver lo que hacemos en Chile.

También somos uno político, porque.. ¿cómo le fue al Presidente en las regiones, especialmente las agrícolas? Increíble, recibió un tremendo respaldo del mundo rural, agrícola y regional. Es decir, tenemos un peso en política porque un tercio de la población del país vive en el mundo rural.

-¿Qué sello piensa imprimirle al ministerio?

-Tendrá dos grandes sellos, uno muy social y uno de apoyo al sector productivo y exportador. Pienso, y es lo que nos ha pedido el Presidente, que todas nuestras políticas públicas tienen que aterrizar en mejorar la calidad de vida del mundo rural.

-¿Cómo se consigue?

-Con la formación de un comité interministerial, que presida el Ministerio de Agricultura. Se busca terminar con la brecha entre el mundo rural y el urbano. Aquí tenemos que coordinar las necesidades del sector con las acciones de Obras Públicas, Educación, Salud…

-¿Qué le ha pedido el Presidente?

-Nos ha insistido que quiere que este gobierno sea más Word que Excel. Es decir, que el ministro tiene que ser Word, estar en terreno, estar donde están los problemas, ser cercano a la gente. Y entonces que el subsecretario sea Excel, es decir, un muy buen administrador. Pero lo más importante es que ambos vayan en la misma dirección, para concretar. 

 -Pero también significa recursos

Si, pero no todo es plata. Primero hay que agotarse en las ideas. Desburocratizar el sector y el ministerio, articular. Ahora cuando sea plata vamos a ir a hablar con el ministro de Hacienda… que conoce el agro. Y el de Obras Públicas, que también sabe que la infraestructura es uno de los problemas del agro.

Los énfasis que dará su gestión

Walker reconoce que su gestión tiene ejes o énfasis que son los que se definieron en el programa agrícola presentado en la campaña presidencial por el ahora Presidente electo. Allí, dice, aparece como primera prioridad el desarrollo rural integral, el agua, la agricultura familiar campesina, mejorar la competitividad de las pymes, el apoyo al sector exportador y dar mayor competitividad al sector y el manejo forestal sustentable.

Por ello plantea que su primera medida en el ministerio junto con integrar y consolidar su equipo, será  “formar el comité interministerial con los distintos ministerios, para poder avanzar en los temas planteados en el programa agrícola del Presidente electo”.  Esto irá unido con un plan para la calidad de la vida rural, con un plan de trabajo por región.

Este Consejo le pemitirá avanzar en los temas  que están en el programa y en otros que están marcando la agenda sectorial desde hace algunos meses, además, “de aquellos coyunturales que naturalmente aparecerán”.

Agua, mejorar infraestructura

“La buena noticia es que tenemos agua. La mala, es que la infraestructura de riego es precaria y hay que hacer una gestión más eficiente. Por ello este es uno de los ejes del programa. Para ello lo primero es que todos los proyectos que están en estudio de factibilidad o construyéndose los vamos a apoyar. También se trabajará fuerte el tema de concesiones, especialmente en lo que se refiere al uso mixto de energía y riego. Un objetivo es aumentar la superficie de riego tecnificado, con un buen presupuesto, siendo ágiles y eficientes en ejecutar y donde la ley  18.450 será clave. Por ello, se buscará aumentar los recursos y el número de concursos.

En este ámbito, además se buscará reforzar la certeza jurídica”. 

 Reforzar la certeza jurídica del recurso hídrico

“Hay que reconocer que, primero, el agua, como dice el Código actual, es un bien nacional de uso público; también somos tajantes en decir no a la especulación y en que el consumo humano tiene la primera prioridad. Pero… Lo que no podemos hacer es alterar la naturaleza jurídica del derecho de aprovechamiento del agua ni permitir su semiestatización, porque el sector privado a través de las asociaciones de canalistas y las juntas de vigilancia ha sido muy eficiente en administrar el recurso. 

La agricultura es el principal usuario del agua y transforma a esa agua en alimentos. Entonces se va a defender ese derecho de la agricultura. Hay que considerar que el agro ha crecido por el respeto a la propiedad privada, al medio ambiente y a las personas. Y no puede alterarse la certeza jurídica. Estamos dispuestos a tener todas las conversaciones en el Parlamento que sean necesarias para conversar sobre el tema”.

Convertir a los pequeños en exportadores

“Mi sueño es transformar a la agricultura familiar campesina en productores exportadores, a través de la asociatividad. Estamos conversando mecanismos: encadenamientos productivos, un GTT plus, y cooperativismo moderno… El cooperativismo moderno es una forma de generar un gran beneficio para las personas y para el país, porque esas personas se hacen parte del desarrollo. Es una de las opciones que estamos analizando. Es una conversación que tenemos que tener de aquí al 11 de marzo. Lo claro es que la asociatividad es clave. Y eso pasa también por contar con un Indap cuyos asesores conozcan las últimas tecnologías. Es decir, se buscará ampliar su capacitación”.

Seguir cuidando la competitividad

“Hace un mes se pasó de exportar 20 millones de cajas de cereza a 36 millones. EL SAG no tiene la capacidad de recursos para satisfacer esa demanda. Entonces, vemos que hay un crecimiento del sector exportador que va más rápido que la modernización del SAG. Nuestro principio básico es resguardar al patrimonio fitosanitario. Se ha contenido la Lobesia en el ámbito rural gracias al buen trabajo que ha hecho el actual gobierno, pero aparecen nuevas plagas. Por ello hay que hacer una alianza público privada. Fortalecer el SAG es una forma de apoyar al sector exportador. También reforzar la institucionalidad de Achipia para la inocuidad alimentaria. Además enviaremos una ley larga para evitar que paros de servicios dañen la exportación de alimentos”.

Posicionarse en el mundo como proveedor seguro

“Tenemos clarísimo que Chile se tiene que posicionar en los mercados internacionales como un productor seguro, donde la calidad, trazabilidad e inocuidad son claves. Chile no va a ser un país de grandes volúmenes, pero si en nichos, como la agricultura orgánica… El consumidor manda y no es un capricho. La industria de agroquímicos está adaptándose a lo que ese consumidor pide. Y como gobierno y Minagri vamos a trabajar en eso”.

Sacar el estatuto laboral agrícola

“Estamos a favor de sacar el estatuto laboral agrícola. Es un entendimiento entre empresarios y trabajadores inédito en el mundo. Hay que rescatarlo y potenciarlo. El espíritu de esto lo tienen que recoger los parlamentarios. Siempre pensando en la dignificación del trabajador, que los trabajadores tengan las reglas claras. Y ese es otro motivo de gran acuerdo nacional. , al igual que en el código de aguas”.

Paz social en la Araucanía

“Es importante diferenciar el pueblo mapuche de los terroristas. Y creo que es clave mostrarle al pueblo mapuche, por ejemplo, a través del INIA, las alternativas que hay para hacer agricultura. No queremos intervenir su cultura, pero sí darles una imagen de las actividades que pueden ser rentables en las hectáreas de que disponen”.

Todo el agro, no solo la fruta

“Sé que en el sur me ven como un ministro muy frutero, pero soy esencialmente agricultor y la sensibilidad es con todo el sector. Mi gestión será para todo el agro nacional” 

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