Miércoles 17 de Julio de 2019

Productores de frutas y hortalizas denuncian “crisis” en la IV Región

Mayo 18, 2007

Los empresarios de la Sociedad Agrícola del Norte señalaron ayer que la “variable dólar” sigue afectando seriamente a la hortofruticultura orientada a la exportación, un panorama insostenible para los productores de la zona, fenómeno que ya dura más de tres años.

Así lo manifestaron, en representación de este gremio nortino, Eugenio Munizaga R., presidente; Francisco Peñafiel, vicepresidente; y Falcon Munizaga A., primer director.

Eugenio Munizaga indicó que hace cuatro años la divisa se transaba en $750. Sin embargo, el fin de semana pasado la moneda norteamericana cayó a $520, lo cual significó una disminución mayor al 30%.

A esta variable, los empresarios de la Región de Coquimbo precisaron que hay otros factores que se agregan a la problemática. La mano de obra agrícola es cada vez más escasa, por lo tanto, se ha encarecido con el tiempo; asimismo, el equipamiento de los campos debe ser cada día mejor para entregar productos de calidad, lo que significa otro costo más. Con respecto a los insumos agrícolas, presentan una realidad diferente, ya que sus precios se ajustan al mercado en forma independiente a los vaivenes del dólar.

Para la Sociedad Agrícola del Norte, los productos de su zona, orientados a la exportación, viven “una agonía que dura ya más de tres años”, precisó su presidente.

Flores y el pisco

Sin embargo, esta actividad no es la única que acusa un efecto negativo: un dólar bajo empuja a que frutas y hortalizas disminuyan sus precios, debido a que no pueden competir con estos mismos bienes que llegan a Chile a precios aún menores. Situación que se debe a las diferentes cotizaciones que tiene esa divisa en otros países (Argentina y China, por ejemplo).

Las flores y el pisco son un reflejo de lo anterior. Las flores extranjeras, a bajo precio, son un fenómeno imposible de igualar por las Pymes locales; al mismo tiempo, las bebidas alcohólicas foráneas ocasionan que el pisco se venda a precios muy reducidos, lo que se traduce en los precios ínfimos que reciben los productores por la uva que entregan como materia prima para producir ese tradicional licor chileno.

Tarifas eléctricas en la IV Región

Otro de los problemas que afectan a la hortofruticultura regional es el costo de la energía eléctrica. Este factor cobra hoy principal importancia entre los gastos de un empresario agrícola, porque el riego tecnificado de la zona se ha extendido, gracias a que se han comenzado a explotar también laderas de los cerros. Si bien los hortofruticultores están consiguiendo nuevas áreas cultivables, el valor de la energía ascendió a un 13,65 % durante el 2006.

El dirigente dijo que la compañía eléctrica de la zona hizo una reliquidación durante enero, efectuando los cobros respectivos en febrero y marzo, donde cada uno de ellos equivale al 10 % de la facturación mensual. Ya trascendió en la zona que existirá una nueva reliquidación en abril, la cual será cobrada a los hortofruticultores en mayo y junio.

Eugenio Munizaga precisó que “los empresarios saben que estos cobros no corresponden. Asimismo, ya es conocido que, cuando se amplíe período para tarificar las horas de mayor consumo eléctrico, los gastos subirán aún más”.

El fantasma de la sequía

La sequía en la zona es otro de los temas que inquieta, ya que hay hortofruticultores que no están resguardados por los embalses que tienen más cercanos. Tal es el caso de los agricultores vecinos al Estero Derecho en Elqui y al interior de las provincias Limarí y Choapa.

“La misma situación tienen los crianceros que viven en las comunidades agrícolas surtiéndose del agua de quebradas. Hoy, estos lugares -al igual que norias y pozos- están secos o han disminuido sus niveles, lo que ya despertó la preocupación entre las autoridades regionales. Para analizar estos temas y buscar soluciones en conjunto, la Sociedad Agrícola del Norte está solicitando una entrevista con el Intendente Regional”, finalizó el presidente gremial.

La Sociedad Agrícola del Norte agrupa a pequeños y medianos productores que viven de la explotación de frutas y hortalizas en la III y IV regiones.

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