Sábado 15 de Diciembre de 2018

Petorca, falta de agua amenaza producción de paltas

Febrero 11, 2008

“La sequía es un hecho”, afirma Gregorio Correa, Presidente de la Asociación de Agricultores de la Provincia de Petorca (Agropetorca). Tal cual y es que importantes zonas agrícolas del país están sufriendo los efectos de la escasez de agua, producto de las insuficientes precipitaciones del año pasado.

El gobierno ya ha declarado zona de emergencia en 7 provincias de las regiones de Valparaíso, Coquimbo, O’Higgins y Metropolitana, y decretó zona de escasez de agua en la IV Región, disposición que permite controlar el uso de la aguas en los ríos Cogotí, Combarbalá y Pama, en la provincia de Limarí, y Chalinga e Illapel, en la provincia de Choapa.

Petorca, una de las provincias declaradas en emergencia, ha sido especialmente afectada. Como señala Correa, “cada día que pasa hay menos agua. Para peor venimos con la herencia de las heladas. La cosa se ha puesto muy complicada. Ayer estuve recorriendo huertos y muchos están cortando árboles porque no tienen capacidad de regar y buscan salvar lo que pueden. Es dramático”.

Las temperaturas tampoco los han acompañado. “Éste último mes ha hecho mucho calor, lo que ha generado mucha evaporación y más exigencia de riego en los árboles”, señala.

La plantación más afectada es la de paltos, el principal frutal de la provincia. De las 11.516 hectáreas plantadas con frutales, 8.347 lo están con paltos. Árbol que en esta época requiere más que nunca agua. “La próxima cosecha comienza en agosto, pero ésta es la época del crecimiento de la palta y se requiere agua, de otra forma se produce deshidratación”, explica Correa.

Por lo mismo el dirigente espera drásticas reducciones en la producción de paltas de 2008. “En esta zona se han perdido mínimo 25 millones de kilos de paltas y ahora van a aumentar. Porque el que se heló no tuvo producción en 2007 y no va tener ahora, y esta el problema del agua”. En este sentido, Correa estima que en 2008 la producción será un 50% menor a la de un año normal.

¿Soluciones?

El lunes de esta semana la Ministra de Agricultura, Marigen Hornkohl, visitó Petorca y anunció un paquete de medidas por más de $1.300 millones extraordinarios para esta provincia así como para La Ligua y Cabildo. Sin embargo, de acuerdo al líder de Agropetorca, estos “benefician a los pequeños agricultores, de los cual nos alegramos, pero no a los medianos productores, que no tiene solución hasta el momento”.
“Lo que estamos tratando de pedir es financiamientos de largo plazo para ir haciendo tranques prediales. Porque muchas veces uno puede acumular agua en las noches, aunque sea poco”, dice.

“No queremos regalos, pero sí instrumentos adecuados para una realidad como ésta”, añade. En esto coincide con Rodrigo Echeverría, Presidente de FEDEFRUTA, quien afirma: “no se piden cosas extraordinarias, sino herramientas que se puedan utilizar en el contexto que complica a la actividad exportadora, con un dólar bajo y altos costos de producción. Lo más importante sería conseguir créditos blandos, con una tasa de interés más baja, o con el apoyo de algún fondo”.

Estas son soluciones de corto plazo, Correa lo sabe. Por lo mismo solicita a las autoridades que entreguen información sobre el futuro de los cuatro embalses que se proyecta construir en los ríos Petorca y La Ligua. “Hemos ido de estudio en estudio. Ahora estamos en uno de factibilidad y se nos prometió que íbamos a tener noticias, pero, la verdad es que no sabemos nada”, señala.

Al justo

Si bien la sequía ya es evidente en algunas zonas, el timonel de FEDEFRUTA señala que las demás provincias del país podrían sentir los efectos de la escasez de agua durante el año.

“Es una sequía focalizada en sectores específicos. Si bien el resto del país no está complicado, tampoco está sobrado de agua. Es un año en el que tenemos que tener bastante cuidado con los riegos de término de cosecha y postcosecha porque vamos a estar con el agua muy justa y probablemente a fines de marzo y principios de abril estaremos con algunos canales a turno y varias restricciones”, indica.

“Lo complicado en estas zonas son las paltas, que fueron afectadas por las heladas del año pasado y ahora se van a ver complicadas por la falta de agua, golpeando por segunda vez a este sector”, afirma.

Próximos Eventos

1527724800 / 1544851066
1532563200 / 1544851066
1533772800 / 1544851066
1534809600 / 1544851066
1538524800 / 1544851066
1540339200 / 1544851066
1540425600 / 1544851066
1542240000 / 1544851066
1544659200 / 1544851066
1569888000 / 1544851066