Jueves 22 de Agosto de 2019

iQonsulting: Las tendencias en la exportación de las nuevas variedades de manzanas de Chile

Agosto 13, 2019

Información publicada en iQonsulting.com por Nicolás Bustamante.

La industria chilena de manzanas se ha enfocado principalmente en variedades commodity, siendo sus mayores exponentes las variedades Gala y Fuji. Por esto, las alternativas para los productores ha sido mejorar los clones de estas. Sin embargo, en la actualidad las nuevas variedades y variedades club son una opción real para el remplazo varietal que espera Chile.

En los últimos años las variedades antiguas ya conocidas han sido las que han dominado las exportaciones de manzana de Chile, aun así variedades nuevas como Ambrosia y Jazz han ido sumando importancia en el mercado. 

Además de las variedades nuevas, en la última década se ha iniciado un proceso de recambio de variedades tradicionales como Fuji, Gala, CrippsPink y Red Delicious por clones mejorados como Brookfield®, Galaval, Jugala, Buckeye® Gala, Fuji RakuRaku, Fubrax, Rosy Glow y Lady in Red, entre otros, que han sumado gran importancia en las exportaciones nacionales.

El recambio varietal y el remplazo de variedades tradicionales por sus clones mejorados se puede observar en la venta de plantas que nos entrega el anuario de la Asociación Viveros de Chile. Como se muestra en la siguiente tabla, clones mejorados y variedades nuevas como Rosy Glow, Fubrax, Ambrosia, RakuRaku, Honey Crisp, Galaval, entre otras, han aumentado progresivamente la cantidad de plantas vendidas, por otro lado, clones antiguos y variedades tradicionales han disminuido drásticamente su venta.

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Como se muestra en la siguiente tabla, las variedades nuevas han mantenido un crecimiento sostenido en los últimos 5 años, sumando en el año 2018 un total de 13.651 toneladas exportadas, sin embargo, solo representaron el 1,8% de las exportaciones totales de manzana de Chile del año pasado.  

Los clones mejorados de las variedades tradicionales han ido desplazando poco a poco a sus variedades de origen y a clones menos productivos, esto se ve claramente en clones como Fuji RakuRaku que en 2018 representó el 57% de las exportaciones de manzanas Fuji del mismo año, siendo este el ejemplo más representativo, no es el único, clones como Tenroy, Brookfield®, Buckeye®, Opal, por mencionar algunos, han presentado un crecimiento paulatino a lo largo de los años.

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Con cerca de 35 mil hectáreas Chile abarca el 2% de la producción mundial y el 29% de la producción del hemisferio sur, además con un volumen promedio de 740 mil toneladas exportadas Chile es el cuarto mayor exportador de manzanas del mundo y el principal exportador del hemisferio sur. La renovación de variedades antiguas y poco productivas, junto con el recambio varietal han logrado que Chile poco a poco lograra este posicionamiento.

Mercado de las nuevas variedades

El año 2018 se caracterizó por ser una temporada con baja producción en Europa, debido a las fuertes heladas en primavera que mermaron la producción de los principales países productores y también en Estados Unidos, que también presentó heladas tardías. Esto llevó a que la exportación de Chile subiera un 10% respecto al año anterior, y fuera la cifra más alta en 4 años.

Las variedades nuevas no estuvieron ajenas a este fenómeno y como se puede observar en el siguiente gráfico, las exportaciones se concentraron principalmente en los mercados anteriormente mencionados. Aunque históricamente Norteamérica era quien lideraba las importaciones de este grupo de variedades, en 2018 Europa tomó una gran porción del mercado abarcando el 42% importaciones desplazando a Norteamérica que solo quedo con el 39%.

Para que la producción de manzanas vuelva a tener los números de antes debe existir una progresiva renovación de las variedades antiguas por clones y/o variedades nuevas que presenten mejores características organolépticas y no solo eso, también debe existir en algunos casos una relocalización de estos huertos. Se espera que este cambio siga su curso en los años venideros, para seguir consolidando a Chile como uno de los grandes productores de manzanas en el mundo.

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